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zoom RSS 「絶体絶命」その他のイディオム

<<   作成日時 : 2007/09/07 23:47   >>

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前回、between the devil and the deep blue sea というイディオムの由来を調べた際、「絶体絶命」「進退窮まる」にあたる他の表現がいくつか出てきた。ついでなので、今回はそれを列挙することにしよう。

まず、前回のイディオムの説明として書き写した中に、equivalent to "between a rock and a hard place" というものがあった。「進退窮まる」の表現としては、この「板ばさみ」ならぬ「岩ばさみ」の方が、よりイディオム本などでお目にかかるのではないかと思う。

The Phrase Finder というサイトの
http://www.phrases.org.uk/meanings/62900.html
によると、由来は20世紀初めのアメリカでの炭鉱争議に関係があるらしいということだが、いかにもそれらしい。これが正しいとして、できたのがそれほど前のことではないのがちょっと意外だった。

また、これも前回あげた The Phrase Finder のURL先には、

- Homer's Odyssey refers to Odysseus being caught between Scylla (a six-headed monster) and Charybdis (a whirlpool).
(http://www.phrases.org.uk/meanings/between%20the%20devil%20and%20the%20deep%20blue%20sea.html)

という文がある。この between Scylla and Charybdis も、この形でイディオムとなっている。

この表現を学んだ頃、ネイティブスピーカーと話す機会があったので尋ねたら、相手は知らないという。神話までさかのぼる由緒ある(?)表現だが、実際にはどれくらい一般的に使われているものなのだろうか。まさに It's Greek to me. という人もいるのだろう。

この他、昔つくった英語学習ファイルを検索したら出てきた on the horns of a dilemma とか a Catch-22 situation といった表現も、「どっちに転んでも大変」という状況を指すことができると思う。

Catch-22 を英語の語彙にしてしまった Joseph Heller の小説を翻訳で読んだのはずいぶん昔のことになるが、真鍋博のイラストが表紙を飾る文庫本は、今も版を重ねていて読むことができるのがうれしい。


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