administer という動詞について

前回の「往復ビンタ」の実例で使われていたようにadminister には、「~を運営する、管理する」のほかに、「(忠告・非難・打撃など)を与える」、また「(薬)を投与する」という意味がある。かくいう私も知識としては理解しているが、自分からはとっさには出て来ない、くやしい動詞である。

自分が以前作った英語学習ノートを見返すと、administer を含むこんな文章を抜き書きしていた。

However, it was planes from the Enterprise, along with those of the Yorktown, that sank four Japanese carriers at Midway, turning the tide of that climactic battle and administering the coup de grâce to Japanese hopes of invading Midway and Hawaii as well as aborting plans for operations against Ceylon and Australia.

これは、administer というより coup de grâce 「とどめの一撃」 (a final blow or shot that kills a person or animal, especially one intended to end suffering; the final action that assures victory or success, especially in a sporting event) という言葉を面白いと思ってメモしたようだが、administer の使い方の例としても、なるほどと思う。

あらためて administer を辞書で引いて、この意味での定義や例文を見てみよう。

- to be responsible for giving (something) to someone
Two proctors administered the exam.
She administers medicines to patients.

- to cause someone to receive something:
to administer medicine/punishment/relief
Tests will be administered to schoolchildren at seven, twelve and sixteen years.
FIGURATIVE The latest opinion polls have administered a severe blow to the party.

- administer baptism
- The doctor administered 100 injections that morning.
- administer aid to him

オンライン辞書で語源を調べると、例えば Online Etymology Dictionary の次のような説明が見つかるが、administer がどういう過程を経てこういった幅のある意味を持つようになったのかについては、いまひとつよくわからなかった。

c.1374, "to manage as a steward," from O.Fr. aministrer, from L. administrare "serve, manage," from ad- "to" + ministrare "serve" (see minister). Used of medicine, etc., "to give," from 1541. Administration "executive part of the government" first recorded 1731. Sense of "period in office of a U.S. president" is from 1796.