年齢についての単語・落穂拾い

ちょっと前に、年齢についての表現をいくつか取りあげたが、昔の学習ノートを見返したら、関連のある単語がまだいくつかメモしてあったので、続きを少し書くことにする。まず、twentysomething, thirtysomething というように、切りのいい数字に -something をつけると、「二十代」「三十代」といった意味になる。

英語による fortysomething の説明を見てみよう。

- somebody in forties: somebody between 40 and 49 years of age ( informal )
- a person whose age is between forty and forty-nine years, inclusive; someone in his or her forties.

こうした言い方の実例。

- advice for twentysomethings
- fortysomething boomer generation
- a very thoughtful fiftysomething guy

Wikipedia には、さらに詳しい情報がある。

The term thirtysomething was initially introduced during the 1980s to describe a person of the baby boom generation, born during the 1940s and 1950s. It has now entered common usage in the English language to describe a person between the ages of 30 and 39.

Almost immediately after the introduction of the 1980s television show, Thirtysomething, the term became a catch phrase used to designate baby boomers in their thirties.

また、四十代を quadragenarian というように、難しげな単語もある。ほかの年代とともに列挙してみよう。

fortysomething - quadragenarian
fiftysomething - quinquagenarian
sixtysomething - sexagenarian
seventysomething - septuagenarian
eightysomething - octogenarian
ninetysomething - nonagenarian

かつて受験勉強などでは、octogenarian といった右側の言い方を学ぶこともあっただろうが、Wikipedia には、

A fortysomething (or forty-something) is a person aged between 40 and 49 years. This is generally accepted as the start of middle age. The term quadragenarian has also been used, but rarely used more recently, since around 1980.

といった記述がある。他の年代についてもこの言い方はすたれてきているのではないだろうか。


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