さらなる悪魔ghoulとその語源

前回取り上げた「悪魔」を表す単語の Lucifer は、もともとは「明けの明星」だったが、科学もの・宇宙ものの話が好きな私としては、もうひとつ、the Demon Star 「悪魔の星」 というニックネームを持つ星について取りあげたい。というのは、ghoul という英単語と関係があるからだ。

その星とは、ペルセウス座のベータ星 Beta Persei の「アルゴル」 Algol である。ギリシャ神話でペルセウスが退治したメデューサ Medusa (魔物ゴルゴン Gorgon の一人)の首の部分にあたる星とされる。

光度が変わる不思議な変光星 variable star であることが古くから知られていたためだろうか、アラビア語で「悪魔の頭」 Ra's al Ghul と呼ばれ、これが Algol になったという。ちなみにアラビア語由来の英単語はしばしば al- で始まるが、これは al が定冠詞だからだ。

アラビア語の ghul はまた、 ghoul という英単語を生んだ。邪悪な存在としてはなかなか凄いもので、ここから転じた意味もおどろおどろしい。英和辞典の訳を見る前に、英英辞典の定義でそれを感じ取ってみよう。

- body-snatching demon: in Islamic folklore, an evil demon that eats freshly buried bodies, and often abducts children or attacks unwary travelers
- an evil demon, originally of Oriental legend, supposed to feed on human beings, and especially to rob graves, prey on corpses, etc.

- one suggestive of a ghoul; especially: one who shows morbid interest in things considered shocking or repulsive
- a graverobber; a person with an undue interest in death and corpses.

- someone who takes bodies from graves and sells them for anatomical dissection

- イスラム教伝説の)墓をあばき死肉を食う悪霊、グール;墓場荒らし;(死体愛好など)残虐趣味の人

ちなみに、アメリカン・コミックスの「バットマン」には、この Ra's al Ghul の名を冠した悪役が出てくる。映画の "Batman Begins" でも原作のコミックスとはちょっと違った設定で登場し、渡辺謙が演じていたのが、このラス・アル・グールである。


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